瓦莱塔老城区

马耳他首都瓦莱塔位于西伯拉斯半岛的北部,西伯拉斯半岛将大港和马萨姆塞特海港分隔开来。这座城市完全被防御工事所包围,占地长900米,宽630米。瓦莱塔因其数量惊人的300多座历史建筑而被公认为联合国教科文组织世界遗产。

老城区的街道规划或多或少是基于统一的网格。共和大街把城市分为两部分,从圣埃尔莫堡一直延伸到城门。当你靠近半岛的尽头时,许多与共和大街平行的街道会变得十分陡峭。横街开始于两端的楼梯。但楼梯不符合正常的尺寸,因为目的是为了让身披重甲的骑士能够爬上台阶而建造的。这些台阶彰显了瓦莱塔的独特性。街道网格中发生的任何不规则情况都是由于地势和需要在防御工事周围进行畅通无阻地通讯而造成的。

瓦莱塔是大师让·德·拉·瓦莱特(Jean de la Valette)的心血,虽然当时骑士们并不情愿,但最终还是同意将马耳他作为他们的总部。让·德·拉·瓦莱特很快意识到,他们需要一座可防御的城市来保护这座岛屿,使其免受土耳其部落的侵犯。在大师的要求下,教皇派遣自己的建筑师和米开朗基罗的助手弗朗西斯科·拉帕雷利(Francesco Laparelli)前往马耳他,来帮助建造瓦莱塔。

他于1565年12月28日抵达马耳他,在三天内完成了对这座城市的计划。3月28日,崭新的城市正式诞生。就职典礼在雷阿尔门(通往瓦莱塔的入口)举行,这座城市以特级大师的名字命名为“瓦莱塔”。这座城市周围的堡垒的确令人印象深刻,但目前从未经受过考验。也许土耳其的将军们意识到他们无法与这座坚固的城市抗衡。大港实际上排列着一系列的堡垒。桑特埃尔莫堡和里卡索利堡(英联邦最大的堡垒)保护着港口的入口。圣安杰洛堡(Fort St. Angelo)和比古堡(Birgu)和森格里堡(Senglea)的城墙保护着着海港的侧面。不幸的是,让·德·拉·瓦莱特(Jean de la Valette)大师在城市建成之前就去世了。

共和广场是在瓦莱塔国家图书馆前面的一个小广场,从大师宫殿的左侧与之接壤。广场中央是维多利亚女王的雕像,因此得名皇后广场或女王广场。露天咖啡馆在广场的开放空间内,其中最著名的是科迪纳(Cordina)咖啡馆。

虽然整个瓦莱塔老城区都是宏伟的历史建筑,但您应该确保至少参观的是最著名的,比如,大师宫殿,圆顶教堂,圣约翰大教堂和国家美术博物馆,这是1570年代洛可可式风格的宫殿。关于瓦莱塔古城,人们听到的最好的名言之一是19世纪末英国前首相本杰明•迪斯雷利(Benjamin Disraeli)的名言,他说:“瓦莱塔是一座由绅士为绅士建造的宫殿之城。”

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