Historia

På grund av Maltas lilla storlek tänkte jag aldrig särskilt mycket på ön, men förr i tiden verkar man ha resonerat annorlunda – och av en bra anledning. Malta består av fem öar varav tre är bebodda: Malta, Comino och Gozo. Man förstår att öarna är speciella när man upptäcker hur många gånger de bytt ägare.

De maltesiska öarna har ockuperats av fenicier, greker, kartager, romare, den brittiska johanniterorden, fransmän och britter, och alla dessa kulturer har präglat öarna. Av strategiska skäl verkar det mycket bättre än att försöka ta kontroll över en bergspassage i Schweiz. Det finns mycket att se i Malta tack vare alla dessa kulturella influenser.

Den som vill dyka rakt in i Maltas kultur och historia borde börja i huvudstaden Valletta. Staden är mindre än en kvadratkilometer, och när man går genom staden känns det som att man förflyttats till renässanstiden. Staden belägrades av det osmanska riket 1565, och byggdes senare upp från grunden. Den brittiska johanniterorden lyckades, tillsammans med 400 malteser och 2 000 fotsoldater, driva bort fienden.

Efter belägringen började orden bygga Valletta. Påven Pius IV skickade sin främste ingenjör för att hjälpa den vackra och starka staden, något som den framträdande barockstilen fortfarande vittnar om. Det finns en god chans att se Maltas naturliga skönhet på Gozo, men du kommer ändå se en del byggnader uppförda av människor, från en tidigare ålder.

Lyckligtvis tar det bara en halvtimme att åka med färja till Gozo. Ön är mer lantlig till sin natur, och det finns en god chans att upptäcka mer förhistoria. Byggnaderna uppfördes av Gozos urinvånare, och ett exempel på detta är stentemplet Ggantija, eller ”jättens torn”. Det är det äldsta templet på de maltesiska öarna, och det är äldre än Egyptens pyramider. Dess tysta skönhet är alltid ett nöje att beskåda. Lite extra krydda förgyller semestern!

Det finns även ett stort utbud för den som vill upptäcka nattlivet. Gozo och Malta anordnar en karneval i fem dagar, oftast i februari. Karnevalen äger rum innan fastan, och är en gammal tradition där folk passar på att äta kött och avnjuta andra nöjen innan den långa fasteperioden. Från början firades karnevalen bara i Valletta, men har nu spridit sig till andra städer.

Festivalen har spårats till 1400-talet, när den anordnades och uppmuntrades av den brittiska johanniterorden, som då styrde ön. Firandet minskade under det brittiska styret, men försvann inte helt. Tack och lov för det, för det verkar vara riktigt roligt! På de maltesiska öarna hittar du både festligheter, en rik historia och otrolig skönhet. Du behöver inte leta längre än så.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte.