Valletta gamla stan

Valletta, Maltas huvudstad, ligger på den norra halvan av Sciberras-halvön, och separerar Grand Harbour från Marsamxett Harbour. Staden omges helt av gamla murar och täcker ett område på 900×630 meter. Tack vare den otroliga mängden historiska byggnader, över 300 stycken, finns Valletta med på UNESCOs världsarvslista.

Den gamla stadens stadsplanering baseras på ett ganska exakt rutnät. Republic Street delar upp staden i två delar, och går från Fort St. Elmo till stadsmuren. Många av gatorna som löper parallellt med Republic Street blir brantare och brantare ju närmare halvöns spets du kommer. Transverse Street börjar med trappor i varje ände. Trapporna har inte normala dimensioner, för de skapades för att riddare i tunga rustningar skulle kunna bestiga dem. Trapporna bidrar till att bevara Vallettas unika status. Alla unika detaljer i gatuarkitekturen skapades på grund av markens lutning och behovet av att ständigt kunna kommunicera mellan och med de olika fästningarna.

Valletta blev stormästare Jean de la Valettes skötebarn när riddarna, om än på ett tveksamt vis, gick med på att göra Malta till sitt huvudkvarter. De la Valette insåg snabbt att de behövde en stark stad för att skydda ön mot de turkiska styrkor som drivit ut dem från Rhodos, och som förföljt dem ända till Malta. På stormästarens begäran skickade Påven sin egen arkitekt och Michelangelos assistent, Francesco Laparelli, till Malta för att hjälpa till med uppförandet av Valletta.

Inom tre dagar från att han landstigit på Malta 28 december 1565 hade han dragit upp planer för staden. Tre månader senare, den 28 mars, föddes den nya staden officiellt. Invigningsceremonin hölls vid Porta Reale (där ingången till Valletta fanns), och den nya staden döptes till Valletta efter stormästaren. Bastionerna runt staden är imponerande, men de testades aldrig. Kanske insåg de turkiska generalerna att det inte var någon idé att slåss mot den väl skyddade staden. Grand Harbour ligger i direkt linje med flera bastioner, och fort Sant’ Elmo och Fort Ricasoli (det största fortet i Samväldet) skyddar hamnen. Fort St. Angelo och Birgu och Sengleas väggar på andra sidan hamnen skyddar dess sidor. Stormästaren dog innan staden färdigställdes.

Republic Square är ett litet torg framför nationalbiblioteket i Valletta, och på dess vänstra sida finns Grand Master’s Palace (stormästarens palats). I mitten står en staty av drottning Victoria, därav namnet Drottningens torg eller Piazza Regina. Torgets lediga utrymme upptas av utomhuscaféer, bland annat det berömda Café Cordina.

Trots att hela Valletta är fullt av magnifika historiska byggnader borde du se till att åtminstone besöka de mest berömda: stormästarens palats, Our Lady of Victory-kyrkan, St. Johannes katedral och det nationella konstmuseet, som är ett palats i rokokostil från 1570-talet. Ett av de bästa citaten om Valletta kommer från Benjamin Disraeli, en före detta brittisk premiärminister från sent 1800-tal, som sade att ”Valletta är en stad av palats, byggd av gentlemän för gentlemän.”

Kommentera

E-postadressen publiceras inte.