Ħal-Saflienis Hypogeum

Många av oss skulle normalt inte besöka många monument som är under jord. I själva verket tror jag senaste gången jag var på underjordiska äventyr var när jag besökte Wookie Hole Caverns i Somerset i England för några år sedan. Men när jag var på Malta förra året lyckades jag besöka den magiska och underjordiska kammaren som kallas Ħal-Saflienis Hypogeum; en mystisk, historisk och häpnadsväckande struktur som finns i den maltesiska staden Paola. Det är världens enda underjordiska fristad med anor från förhistorisk tid.

Även om Ħal-Saflienis Hypogeum faktiskt existerat i cirka 5000 år visste ingen i modern tid något om det förrän för drygt ett sekel sedan. Det var när byggare, som skulle bygga på platsen, år 1902 av misstag snubblade över det och sedan försökte tysta ned fyndet, som det upptäcktes. Utan tvekan ville de se om den innehöll något värt att sno.

Lyckligtvis uppmärksammades fyndet snart av stadens myndigheter som anförtrodde ansvaret att ta hand om det till en lokal präst. Sedan 1980 har det varit med på UNESCOs världsarvslista. Paola är en liten hamnstad i Malta och vi kom dit med båt, men du kan också köra från huvudstaden Valletta, som ligger bara några få mil bort.

Den gamla helgedomen har två nivåer; den första nivån är som en naturlig grotta med några klart utökade väggar. Men det är nere på den andra nivån som allt det roliga börjar. Därnere möts man av Orakelrummet, det allra heligaste rummet och en stor kammare där en statyett av en sovande kvinna upptäcktes.

Det finns ytterligare ett rum på den andra nivån som kallas Det dekorerade rummet, med verkligen fantastiska vägg-mönster. Det är häpnadsväckande att inse att dessa inristningar har funnits här i omkring 5 000 år. Jag var dessutom förvånad att höra att någons handavtryck på en vägg faktiskt är från förhistorisk tid och (tack och lov) inte från någon modern turist.

Men för att besöka platsen behöver du komma dit tidigt (ca 07:00) och vara beredd på att köa, eftersom endast 60 personer tillåts besöka graven på en dag. Platsen öppnar varje dag klockan 09:00. Du kan köpa dina biljetter på Museum of Fine Arts i Valletta, cirka två mil bort från området. Det är nog bäst att boka i förväg, om möjligt, eftersom du då slipper att köa.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte.