Historie

De fleste av oss har aldri tenkt mye på Malta på grunn av den lille størrelsen, men det ser ut til at fortidens mennesker følte det annerledes, og med rette. Malta består av en gruppe på fem øye rhvor tre av dem – Malta, Comino og Gozo – er bebodd av mennesker. Du vet at disse øyene er spesielle når det går opp for deg hvor mange ganger de har skiftet eier.

De maltesiske øyene har vært okkupert av fønikere, grekere, kartagerne, romerne, Johanitterordenen, franskmenn og briter. Alle disse kulturene har satt sitt preg på øyene. Jeg må si at å få kontroll over en øy av strategiske grunner høres bedre ut enn å prøve å kontrollere en passasje til Sveits. Det finnes mye å se i Malta, takket være alle disse kulturelle påvirkningene.

For de som ønsker å dykke med hodet først inn maltesisk kultur og historie er hovedstaden selv, Valletta, et flottsted å begynne. Byen er mindre enn én kvadratkilometer. Å vandre gjennom Valletta gir inntrykk av at du har gått inn i renessansen. Den ble gjenoppbygd etter den store beleiringen av Malta i 1565 av detosmanskeriket. Johanitterordenen, 400 maltesiske borgere og 2000 fotsoldater greide å bekjempefienden.

Etter beleiringen begynte Johanitterordenen å bygge Valletta. Pave Pius IV sendte sin fremste ingeniør for å hjelpe en by som var både vakker og befestet. Innflytelsen fra barokkstilen er tydelig i byen. Det finnes muligheter til å se mer av Maltas naturligeskjønnhet  i Gozo, men du ser fortsatt menneskeskapte strukturer – bare fra en mye tidligere tidsalder.

Heldigvis er øya Gozo kun en halvtimes fergetur unna. Øya er merlandlige i natur og gir degsjanse til å se mer forhistorisk historie hvis du vil. Strukturene bleskapt av de opprinnelige innbyggerne i Gozo. En av disse strukturene er steintemplet Ggantija, som betyr Kjempenes Tårn. Det er det tidligste templet som ble bygget på de maltesiske øyene, og er til og med eldre enn de egyptiske pyramidene. Stille skjønnhet er alltid en glede, men hva er en ferie uten noe ekstra.

Man finner også noe for de av dere som leter etter litt mer fest. Øyene Gozo og Malta feirer karneval i fem dager, vanligvis i Februar. Arrangementet finner sted før fasten, en tradisjon som lot folk ehngi seg til kjøttspising og andre gleder før fasten. Tidligere ble det bare feiret i Valletta, men karnevalet, eller i hvert fall lignende arrangement, har spredt seg til andre byer.

Feiringen kan spores tilbake til 1400-tallet. Den ble oppmuntret av Johanitterordenen, som var en militærorden som styrte øya. Feiringen gikk tilbake under britisk styre, men døde ikke helt ut. Det er bra at den ikke forsvant, fordi den høres moro ut. Se ikke lenger enn til de maltesiske øyene for feiringer, rik historie og fantastisk skjønnhet.

Comments are closed.