Hal-Saflieni Hypogeum

Mange av oss ville normalt ikke besøkt mange monumenter under jorden. Faktisk tror jeg at sist jeg var under jordens overflate var da jeg besøkte Wookie Hole Caverns i Somerset, England, for noen år siden. Men da jeg var i Malta i fjor var jeg i stand til å gå ned i den magiske underjordiske kløften som kalles Hal-Saflieni Hypogeum; en mystisk, historisk og imponerende struktur som ligger i den maltesiske byen Paola. Det er den eneste underjordiske helligdommen i verden som stammer fra forhistorisk tid.

Selv om Hal-Saflieni Hypogeum faktisk har vært her i ca 5000 år, visste ingen (i moderne tid) noe som helst om det før litt over hundre år siden. Det var da utbyggere, som satte opp noen boliger, tilfeldigvis snublet over den i 1902 – og deretter forsøkte å holde det hemmelig! Uten tvil for å prøve å se om det var noe verdt å rane der inne.

Heldigvis ble snart byens myndigheter oppmerksomme på det, og det ble overlatt til en lokal prest for at han skulle ta vare på det. Siden 1980 har det fått plass på UNESCOs verdensarvliste. Paola er en liten havneby i Malta, og vi kom dit med båt, men du kan også kjøre dit fra hovedstaden Valletta, som ligger bare noen få kilometer unna.

Den gamle helligdommen har to nivåer; det første nivået er som en naturlig grotte hvor noen vegger tydelig er utvidet. Men det er nede på andre nivå at all moroa begynner. Her nede kan man komme over Orakelrommet, Det aller helligste rommet og et digert kammer hvor man en gang oppdaget en statuett av en sovende dame.

Det er et annet rom på andre nivå som kalles det Dekorerte Rom, hvor mønstrene på veggene virkelig er fantastiske. Det er imponerende å tenke på at disse har vært her i omtrent 5000 år eller deromkring. Men jeg ble overrasket over å høre at noens håndavtrykk på den ene veggen faktisk er fra forhistorisk tid og (heldigvis) ikke laget av en moderne turist.

Men for å besøke det må du komme dit tidlig (ca 7) og være forberedt på å stå i kø, ettersom besøkssenteret bare tillater 60 personer per dag til graven, som åpner hver dag kl 9. Du kan få billetter fra Museum of Fine Arts i hovedstaden Valletta, catre kilometer fra strukturen. Det er nok best å bestille på forhånd, hvis du kan, slik at du ikke trenger å bry deg med å stå i kø.

Comments are closed.