Vallettan vanhakaupunki

Valletta on Maltan pääkaupunki, ja se on rakennettu omaamiensa Pääsataman ja Marsamxettin sataman erottavan niemimaan pohjoisosaan. Vanhakaupunki on kokonaisuudessaan muurien ympäröimä, ja se levittäytyy 900 x 630 metrin suuruiselle alueelle. Valletta on yli 300 historiallisen rakennuksensa ansiosta UNESCOn maailmanperintöluettelon kohde.

Vanhankaupungin asemakaava muistuttaa jokseenkin yhtenäistä ruudukkoa. Pääkatu, Republic Street, jakaa sen kahteen osaan ja kulkee St. Elmon linnoitukselta Kaupunginportille. Niemimaan kärkeä lähestyttäessä monet Republic Streetin myötäisesti kulkevat kadut muuttuvat jyrkiksi alamäiksi. Transverse Streetin kummassakin päässä taas on portaikkoa. Portaikko ei kuitenkaan vastaa normaaleja nykymittoja vaan on rakennettu siten, että raskaasti varustettujen ritarien oli helppo kiivetä niitä pitkin. Portaat ovatkin yksi Vallettan ainutlaatuisista erityispiirteistä. Kaikki kaupunkiruudukon epäsäännöllisyydet johtuvat maaperän muodosta ja tarpeesta taata linnoitusverkoston välillä esteetön viestintä ja liikkuminen.

Valletta on ritarien suurmestari Jean de la Valetten luomus aikana, jolloin ritarit vastahakoisesti päättivät tehdä Maltasta päämajansa. De la Valette ymmärsi nopeasti, että ritarit tarvitsisivat puolustettavissa olevan kaupungin suojellakseen saarta turkkilaisjoukoilta, jotka olivat karkottaneet heidät Rodokselta ja seuranneet heitä aina Maltalle asti. Suurmestarin pyynnöstä paavi lähetti pääarkkitehtinsä, ja myös Michelangelon apulaisena toimineen, Francesco Laparellin Maltalle avustamaan Vallettan rakentamisessa. Maltalle 28. joulukuuta 1565 saavuttuaan hän piirsi kaupungin suunnitelman valmiiksi kolmessa päivässä. Uusi kaupunki syntyi virallisesti 28. maaliskuuta. Vihkimistilaisuus suoritettiin Porta Realen kohdalla (Vallettaan johtavien porttien kohdalla), ja kaupunki nimettiin ”Vallettaksi” juuri suurmestarin mukaan. Kaupunkia ympäröivät linnakkeet ovat todella vaikuttavat, mutta niiden kestoa ei ole koskaan testattu. Turkkilaiskenraalit kenties ymmärsivät, ettei heistä ollut linnoitetun kaupungin haastajiksi. Pääsatama on kirjaimellisesti linnakkeiden reunustama, sillä St. Elmon ja Ricasolin linnoitukset (viimeksi mainittu on Kansainyhteisön linnoituksista suurin) suojelevat sataman suuta. St. Angelon linnoitus sekä Birgun ja Senglean muurit puolestaan suojelevat sataman sivustoja. Suurmestari ehti itse kuitenkin kuolla ennen kaupungin valmistumista.

Republic Square on Vallettan Kansalliskirjaston edessä sijaitseva pieni aukio, jonka vasemmalla laidalla seisoo Suurmestarin palatsi. Aukion keskellä komeilee kuningatar Victoriaa esittävä patsas, jonka mukaisesti aukiota kutsutaan myös nimillä Queen’s Square tai Piazza Regina (kuningattaren aukio). Aukion muu tila toimii ulkoilmakahviloiden valtaamana, ja niistä tunnetuin on Cafe Cordina.

Vaikka koko Vallettan vanhakaupunki on loisteliaiden historiallisten rakennusten peitossa, kannattaa sinun käydä ainakin niistä kuuluisimmissa: Suurmestarin palatsissa, Our Lady of Victory -kirkossa, Pyhän Johanneksen katedraalissa sekä 1570-luvun rokokoopalatsissa sijaitsevassa Kansallisessa taidemuseossa. Yksi parhaista Vallettan vanhastakaupungista koskaan sanotuista lausunnoista on peräisin 1800-luvun lopulla Britannian pääministerinä toimineelta Benjamin Disraelilta, jonka sanoman mukaan: ”Valletta on herrasmiesten muille herrasmiehille rakentamien palatsien kaupunki”.

One Response to Vallettan vanhakaupunki

  1. Virpi says:

    Vallettan vanhankaupungin katusokkeloihin on mukava eksyä ja tehdä tutkimusmatkoja. Tuntuu todellakin siltä kuin astuisi ajassa jonnekin aivan toiselle vuosisadalle, vain muiden turistien vaatteet viestittävät omasta vuosisadasta… Ahkeria näyttävät ritarit aikoinaan olleet ja onkin ihanaa, että heidän perintöään kunnioitetaan ja siitä ollaan ylpeitä tänäänkin. Palatsit ja kirkot ovat sitä Vallettan parasta antia, itsekin olisin mielelläni asunut kauniin linnan suojissa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.