Hal Saflienin hypogeum

Monetkaan meistä eivät vaivaudu käymään maanalaisten nähtävyyksien uumenissa. Itse taisin viimeksi olla maanpinnan alapuolella vieraillessani muutama vuosi sitten Englannin Somersetissa sijaitsevissa Wookie Holen luolissa. Viimevuotisen Maltan lomani aikana onnistuin kuitenkin laskeutumaan Hal Saflienin nimellä tunnettuun taianomaiseen kuilumaiseen luolaan. Se on Maltan Paolassa sijaitseva mysteerien täyttämä historiallinen rakennelma, joka saa jokaisen ällistymään. Se on myös maailman ainoa esihistorialliselta ajalta peräisin oleva maanalainen pyhäkkö.

Vaikka Hal Saflienin hypogeum on ollut olemassa jo noin 5 000 vuotta, yksikään nykyihminen ei reilut sata vuotta sitten tiennyt sen olemassa olosta mitään. Vuonna 1902 lähistöllä purkupuuhissa olleet rakennustyöläiset törmäsivät hypogeumiin vahingossa ja jopa koettivat pitää asian salassa! Epäilemättä kyetäkseen tutkimaan, löytyisikö sen tiloista mitään ryöstämisen arvoista.

Onneksi löytö saatettiin kaupungin viranomaisten tietoon suhteellisen nopeasti ja siitä huolehtiminen jätettiin paikallisen papin tehtäväksi. Vuodesta 1980 lähtien hypogeum on ollut UNESCOn maailmanperintökohde. Itse Paola on Malta-saarella sijaitseva pikkuinen satamakaupunki, ja saavuimme sinne venekyydillä – sinne pääsee vain muutaman kilometrin päässä sijaitsevasta pääkaupungista Vallettasta myös autolla.

Vanhassa pyhäkössä on kaksi tasoa, joista ensimmäinen muistuttaa luonnollista luolaa, jonka eräitä seiniä on selvästi kaivettu sisemmäs. Varsinainen yllätys odottaa kuitenkin toisessa tasossa, jossa tapaat oraakkelihuoneen, kaikkein pyhimmän huoneen, sekä valtavan tilan, josta on löydetty nukkuvaa naista esittävä pienikokoinen patsas.

Toisessa tasossa sijaitsee myös ”koristelluksi huoneeksi” kutsuttu tila, jonka seinillä on todella uskomattomia kuvioita. On kerrassaan ällistyttävää ajatella, että niiden kaivertajat olivat paikan päällä noin 5 000 vuotta sitten. Hämmästyin myös kuullessani, että eräällä seinällä oleva kädenjälki on peräisin esihistorialliselta ajalta, eikä (onneksi) kenenkään nykyturistin tekosia.

Jos haluat vierailla Hal Saflienin hypogeumissa, sinun pitää ehdottomasti hankkiutua paikalle jo aamuvarhaisella (noin kello 7), ja varautua jonotukseen, sillä vierailijakeskus sallii kello 9 aukeavan monumentin uumeniin päivittäin vain 60 henkeä. Lippuja voit ostaa myös pääkaupunki Vallettan Taidemuseolta (Museum of Fine Arts), joka sijaitsee noin kahden kilometrin etäisyydellä rakennelmasta. Jos vain mahdollista, kannattaa tehdä lippuvaraus jo etukäteen, jolloin vältyt jonotukselta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.