Ħal-Saflieni Hypogeum

Mange af os ville normalt ikke besøge mange monumenter, der er underjordiske. Faktisk tror jeg, at sidste gang jeg var under jordens overflade, da jeg besøgte Wookie Hole Caverns i Somerset, England for nogle få år siden. Men da jeg var i Malta sidste år, lykkedes det mig at komme ned i det magiske underjordiske svælg, de kalder Ħal-Saflieni Hypogeum – en mystisk, historisk og forbløffende struktur, der ligger i den maltesiske by Paola. Det er den eneste underjordiske helligdom i verden, der daterer tilbage til forhistorisk tid.

Selvom Ħal-Saflieni Hypogeum faktisk har været her i omkring 5000 år, var der ingen (i moderne tid), er vidste noget om det til lidt over hundrede år siden. Det var på det tidspunkt, i 1902, at bygningsarbejdere, som var ved atrive et par huse ned, faldt over det ved et uheld og forsøgte at holde det hemmeligt! Utvivlsomt fordi, de ville prøve atseom der var noget derindeder var værd at stjæle.

Heldigvis blev byens myndigheder hurtigt opmærksomme på det, og en lokal præst blev betroet ansvaret for at holde øje med det. Siden 1980 har det været på UNESCO’s Verdensarvsliste. Paolaer en lille havneby i Malta, og vi kom dertil med båd, men du kan også køre dertil fra hovedstaden Valletta, som kun ligger nogle få kilometer derfra.

Den gamle helligdom har to niveauer –det første niveau er som en naturlig hule, hvor man tydeligt ser nogle tilbyggede mure. Men det er nede på det andet niveau, at det rigtig begynder at blive sjovt. Hernede kommer man til Orakelrummet, det Allerhelligste rum og en stor sal, hvor de engang fandt en lille statue af en sovende dame.

Der er et andet rum på andet niveau, der kaldes det Dekorerede rum, hvor mønstrene på væggene er virkelig fantastiske. Det er forbløffende at tænke på, at disse tegninger har været her i omkring 5000 år. Men jeg var meget overrasket over at høre, at en eller andens håndaftryk på en af murene rent faktisk er fra forhistorisk tid og (heldigvis) ikke lavet af en eller anden nutidig turist.

For at besøge stedet skal du dog ankomme tidligt (omkring kl. 7) og være forberedt på at stå i kø, da besøgscentret kun lukker 60 personer om dagen ind i gravkammeret, som åbner kl. 9 hver dag. Du kan få dine billetter fra Kunstmuseet i hovedstaden Valletta omkring 3 km væk fra stedet. Det er sikkert bedst at bestille plads på forhånd, hvis du kan, da du så ikke behøver alt det med at stå i kø.

Comments are closed.